Thermoforming

Le thermoformage est un procédé de fabrication offrant de nombreux avantages pour la production en petites, moyennes et grandes séries.

La conception et la réalisation des outillages nécessaires à sa mise en œuvre sont plus simples et rapides que pour d’autres technologies telles que l’injection par exemple, ce qui le rend très compétitif, particulièrement dans la réalisation de petites séries.
Effectué par le vide ou sous pression, le thermoformage permet la réalisation de formes complexes, de fortes épaisseurs, même en grandes dimensions, avec un coût d’outillage maitrisé.

Le principe
Le thermoformage est fondé sur le principe de transition vitreuse des matériaux thermoplastiques : ils sont chauffés au-delà de la température de transition vitreuse [Tg] et une fois cette étape franchie, ils passent à l’état caoutchoutique qui va permettre de leur donner la forme voulue. Pour optimiser la qualité de production, on utilise des étuves (séchage, recuit post formage) pour préparer les thermoplastiques aux différentes étapes du thermoformage.


Les étapes du thermoformage

  • Un moule est positionné à l’intérieur du caisson de la machine sur un plateau qui peut s’y déplacer verticalement
  • Une feuille thermoplastique est bridée sur un cadre (format réductible) qui assure aussi l’étanchéité du caisson
  • La matière est chauffée par des panneaux électriques infrarouges [halogènes, quartz ou céramiques) jusqu’à la température de formage (capteur infra rouge).
  • Une fois la température optimale atteinte (variable selon l’épaisseur de la feuille ou le type de matériau), les panneaux chauffants se retirent et la feuille ramollie est alors pré-étirée par injection d’air (bullage).
  • Le moule se déplace en position haute pour la mise en forme de la pièce : une pompe à vide permet ensuite d’aspirer l’air afin que la feuille épouse parfaitement le moule avec éventuellement une assistance mécanique.
  • La pièce est ensuite refroidie tout en restant sur le moule, jusqu’à ce qu’elle puisse en être retirée (démoulage) sans adhésion ni déformation.


Avec la gamme MECAFORM, MECANUMERIC propose des équipements de thermoformage industriel à hautes cadences qui ont fait leurs preuves dans des domaines aussi variés que l’industrie automobile, l’aéronautique, la PLV, la signalétique, la manutention, etc. Ils sont parfaitement adaptés à la production de pièces complexes à forte profondeur de formage comme des pièces de sièges pour l’aéronautique.